EXPERTOS COMPARTEN LOS MITOS Y VERDADES DE LA “OTRA PANDEMIA” LA OBESIDAD

En su último reporte sobre obesidad y sobrepeso, la Organización
para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) sindicó a Chile como el segundo país del
foro con mayor índice de obesidad en adultos, con un 34,4%, sólo siendo superado por Estados
Unidos, con un 40% 2 . Asimismo, cada día surge más evidencia científica que relaciona a la
obesidad como un agravante del Coronavirus: Un estudio realizado en 14 estados de Estados
Unidos, arrojó que el 48,3% de los pacientes afectados severamente por el COVID-19 y que
necesitaron hospitalización, tenían sobrepeso 3 ; un reporte francés señaló que un 47,6% de los
pacientes que requirieron ventilación mecánica tenían sobrepeso 4 ; mientras, otra investigación
realizada en 16.749 pacientes británicos, confirmó que la obesidad eleva el riesgo de morir por
Coronavirus 5 .
A ello se suma un nuevo factor de preocupación: el seguimiento y tratamiento ha pasado a
segundo plano tras la pandemia, por lo que se hace necesario re-educar a la población en torno a
este tema: ¿Qué sabemos realmente sobre la obesidad y el sobrepeso? ¿Cómo distinguir los
mitos y verdades de esta condición que afecta a gran parte de la población y sobre la cual se
habla muchas veces sin sustento científico?
El Dr. Rodrigo Villagrán, médico cirujano, jefe del Comité de Extensión de la Sociedad Chilena de
Cirugía Bariátrica y Metabólica (SCCBM) y miembro de la Sociedad de Cirujanos de Chile
(SOCICH), así como otras agrupaciones médicas internacionales, junto a un grupo
multidisciplinarios de profesionales de la salud, aclaran diversas dudas sobre la obesidad como
enfermedad crónica, catalogada así por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la
Asociación Médica Norteamericana (AMA). 6

  1. Una persona es obesa porque tiene malos hábitos
    1 Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) publicado por Sociedad chilena de Nefrología
    https://www.nefro.cl/v2/post.php?id=580 (último ingreso 12 de noviembre del 2020)
    2 Estrategia Nacional Cero Obesidad, Sistema Elige Vivir Sano, Ministerio de Desarrollo Social y Familia de Chile, página 4,
    http://eligevivirsano.gob.cl/wp-content/uploads/2019/09/EstrategiaCeroObesidadSEVSFinal-1.pdf (último ingreso 12 de
    noviembre del 2020)
    3 Richardson S, et al. JAMA. 2020 Apr 22, https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/2765184 (último ingreso 12 de
    noviembre del 2020)
    4 Simonnet A et al., Obesity (Silver Spring). 2020 Apr 9, https://academic.oup.com/cid/advance-
    article/doi/10.1093/cid/ciaa548/5831985 (último ingreso 12 de noviembre del 2020)
    5 Docherty, A. B., Harrison, E. M., Green, C. A., Hardwick, H. E., Pius, R., Norman, L., … & Merson, L. (2020). Features of 16,749
    hospitalised UK patients with COVID-19 using the ISARIC WHO Clinical Characterisation Protocol. medRxiv.
    https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2020.04.23.20076042v1 último ingreso 12 de noviembre del 2020)
    6 American Medical Association (AMA), Reconocimiento de la obesidad como enfermedad H-440.842, https://policysearch.ama-
    assn.org/policyfinder/detail/H-440.842?uri=%2FAMADoc%2FHOD.xml-0-3858.xml (último ingreso 12 de noviembre del 2020)

Mito: Sin duda, la mala alimentación y el sedentarismo son hábitos que hay que erradicar, lo que
es parte fundamental de una vida saludable. No obstante, hay ocasiones en que ni el ejercicio ni
la dieta son suficientes para revertir la obesidad, la que, como toda enfermedad, requiere
acompañamiento médico. Así lo indica el Dr. Villagrán: “una persona con un Índice de Masa
Corporal (IMC) sobre 30 no podrá bajar de peso solamente con estas dos alternativas. Para ello
necesitará un tratamiento complementario y el apoyo de especialistas”.

  1. Es una patología que no se asume
    Realidad: “Cuando nos enfrentamos a un paciente obeso, lo primero que vemos es que le costó
    un largo tiempo aceptar su enfermedad, aproximadamente 4 años. Afecta en lo más profundo la
    autoestima de las personas, que se niegan a la posibilidad de ser tratados por un especialista. El
    primer paso para el paciente es aceptar que la obesidad es una enfermedad, buscar apoyo en sus
    cercanos y visitar a un especialista”, indica María José Leiva, psicóloga y Directora del Núcleo de
    Psicólogos de Cirugía de la Obesidad de Chile.
  2. La obesidad es una enfermedad de alta mortalidad
    Realidad: La obesidad tiene una serie de comorbilidades, o enfermedades asociadas, que hacen
    que esta patología presente una alta cifra de muertes asociada. De hecho, de acuerdo con datos
    entregados por CEPAL, tan solo en el año 2017 se produjeron 12.081 muertes asociadas a la
    obesidad en nuestro país 7 . Además, se señala que cada día mueren en Chile 36 personas en
    forma directamente atribuible a alguna de las 38 enfermedades crónicas causadas por el exceso
    de peso 8 .
    Entre las comorbilidades se encuentran además enfermedades del hígado y vesícula, artrosis,
    osteoartrosis, varios tipos de cáncer e infertilidad.
    “La obesidad central -cuando el exceso de grasa se localiza en cara, tórax y abdomen- tiene
    peores consecuencias para el metabolismo, ya que favorece el desarrollo de diabetes e
    hipertensión, entre otras. Además, quienes padecen esta enfermedad tienen altas posibilidades
    de acumular grasa también en otros órganos vitales, lo que favorece la aparición de
    enfermedades cardiovasculares”, afirma la Dra. Carolina Carrasco, experta en nutrición.
  3. La cirugía para la gente obesa es sólo estética
    Mito: En general, los tratamientos para esta enfermedad revierten los efectos de la obesidad y el
    avances de otras comorbilidades, como la diabetes, además de su positivo efecto sicológico. “La
    cirugía bariátrica es una herramienta importante en el tratamiento de la obesidad mórbida. Este
    procedimiento se enfoca en intervenir el tubo digestivo con el fin de revertir la obesidad. De hecho,
    entre los pacientes con diabetes tipo 2 y un IMC de 27 a 43, la cirugía bariátrica, más la terapia
    médica intensiva, logra resolver la hiperglucemia 9 . El 51% de los pacientes (IMC 30-40) con
    hipertensión, presentan una remisión de ésta en 12 meses, según estudio” 10 , respondió Dali
    7 CEPAL, Impacto Social y Económico de la doble carga de la malnutrición, página 82,
    https://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/42535/1/S1700443_es.pdf (último ingreso 12 de noviembre del 2020)
    8 Chile, GBD, Institute for Health Metrics 2016, página 8, http://www.isapre.cl/ENASA_2018/Bambs%20-%20ENASA2018.pdf
    (último ingreso 12 de noviembre del 2020)
    9 Philip R. Schauer, MD, Deepak L. Bhatt, MD, MPH, John P. Kirwan, Ph.D., Kathy Wolski, MPH, Ali Aminian, MD, Stacy A. Brethauer,
    MD, Sankar D. Navaneethan, MD, MPH, Dr. Rishi P. Singh, Claire E. Pothier, MPH, Steven E. Nissen, MD, y Sangeeta R. Kashyap, MD,
    Estudio STAMPEDE, 2017, The new england journal of medicine, https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1600869 . (último
    ingreso 12 de noviembre del 2020)
    10 Carlos Aurelio Schiavon, Angela Cristine Bersch-Ferreira, Eliana Vieira Santucci, Juliana Dantas Oliveira, Camila Ragne Torreglosa,
    Priscila Torres Bueno, Julia Caldas Frayha, Renato Nakagawa Santos, Lucas Petri Damiani, Patricia Malvina Noujaim, Helio Halpern,
    Frederico L.J. Monteiro, Ricardo Vitor Cohen, Carlos H. Uchoa, Marcio Gonçalves de Souza, Celso Amodeo, Luiz Bortolotto, Dimas
    Ikeoka, Luciano F. Drager, Alexandre Biasi Cavalcanti, and Otavio Berwanger, Estudio GATEWAY, 2017, Journal of the American
    Heart Association, https://www.ahajournals.org/doi/full/10.1161/CIRCULATIONAHA.117.032130 (último ingreso 12 de noviembre
    del 2020)

Youssef, médico en Cirugía Digestiva.

  1. Subo de peso porque “tengo tiroide”
    Mito: En este sentido, la endocrinóloga Dra. María Isabel González, asegura que “no todos los
    problemas con el peso tienen que ver con esta glándula. El hipotiroidismo puede producir un
    incremento de peso de 2-3 kg cuando no está en tratamiento. Una vez tratado, no afecta el peso.
    La asociación de exceso de peso e hipotiroidimo es muy frecuente ya que el 74% de la población
    chilena tiene exceso de peso y el hipotiroidismo también es frecuente, pero no hay una relación
    causal entre ambas condiciones que justifiquen a la obesidad como una enfermedad
    preocupante.”.
  2. Comer de noche “engorda”
    Mito: Por su parte, Yudith Preiss, médico nutrióloga, dice que “no hay ningún estudio serio que
    compruebe que comer de noche engorda. La hora en la que se come no es lo que determina el
    aumento de peso, son las calorías que se consumen y que ocasionan obesidad”.
  3. El lado b: desempeño sexual no satisfactorio
    Realidad: Se trata de una “externalidad” que tiene consecuencias que conflictúan aún más a los
    pacientes, pero que no son abordadas en el debate sobre este tema: “La pérdida de deseo sexual
    es una de las consecuencias más evidente de la obesidad en ambos sexos, ya que se produce un
    desequilibrio hormonal: las mujeres producen más estrógenos y los hombres más estrógenos y
    menos testosterona”, indica el Dr. Villagrán.
    Recuadro:
    Autocuidado  

Para comenzar, lo primero que debemos es
averiguar es nuestro índice de masa corporal.
(ver recuadro). Luego de poder identificar el
rango de Índice de Masa Corporal (IMC), recién
podremos conocer el estado en el que nos
encontramos y, si es necesaria, una visita al
especialista. Ahora bien, si la persona padece
enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo II,
cáncer, problemas renales, problemas
articulares, sumado a un IMC alto, esta visita
deberá ser obligatoria.
Infórmate aquí sobre cómo priorizar tu salud con
confianza: www.misaludnopuedeesperar.com

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