Qué se sabe de la nueva variante del coronavirus detectada en el Reino Unido, que puede ser «hasta un 70 % más transmisible» que la cepa original

Las autoridades británicas informaron este lunes sobre la detección en el país de una nueva variante del coronavirus que puede ser «hasta un 70 % más transmisible» que la cepa original de la enfermedad, según el primer ministro Boris Johnson. 

Debido a la rápida propagación de la nueva cepa Johnson anunció nuevas restricciones en el país para el período de las fiestas navideñas, mientras que varios países decidieron prohibir temporalmente vuelos con el Reino Unido y otros Estados.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló este domingo que una variante del covid-19 similar a la del Reino Unido también fue encontrada en Países Bajos, Dinamarca y Australia. Anteriormente, se informó sobre una mutación similar identificada en Sudáfrica.

¿Qué se sabe de esta nueva cepa del coronavirus? ¿Es posible que no responda a una vacuna?

¿Cómo y cuándo surgió la nueva cepa?

La nueva variante del coronavirus —denominada VUI-202012/01, donde VUI corresponde a ‘variante bajo investigación’— se detectó por primera vez a finales de septiembre, y se caracteriza por un conjunto de 17 cambios o mutaciones, recoge The Daily Telegraph.

Boris Johnson anuncia nuevas restricciones debido a la rápida propagación de la nueva variante del coronavirus antes de las fiestas

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Hasta el 13 de diciembre, se confirmaron un total de 1.108 casos con esta nueva variante, predominantemente en el sur y este del Reino Unido, aunque también se registran contagios en la capital, Londres. No hay evidencia de que se haya importado del extranjero, por lo que es probable que haya evolucionado dentro del país.

Actualmente, los científicos están cultivando la nueva cepa en laboratorio para ver cómo responde. Esto incluye analizar si produce la misma respuesta de anticuerpos y cómo reacciona a la vacuna. Este proceso podría tomar hasta dos semanas.

Asimismo, los funcionarios de salud están llevando a cabo una secuenciación aleatoria de muestras de casos positivos en todo el país con el fin de estudiar su propagación y elaborar mapas regionales de su prevalencia.

¿En qué se diferencia de la cepa original?

Las autoridades británicas señalan que la nueva variante puede hacer que el virus se vuelva más infeccioso y se propague más fácilmente entre la población. Este sábado, el primer ministro Boris Johnson anunció que la cepa puede ser «hasta un 70 % más transmisible» que la original. 

«La nueva cepa del covid-19 es preocupante y un motivo real de preocupación y precaución adicional. Se están realizando investigaciones para comprender más, pero actuar con urgencia ahora es fundamental», declaró el asesor médico jefe del Gobierno, Chris Whitty, citado por el periódico Evening Standard. 

Reuters

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